Lean Startup, la metodología para crear nuevas empresas de éxito

LEAN Startup es una metodología para desarrollar negocios y productos. La metodología apunta a acortar los ciclos de desarrollo de productos adoptando una combinación de experimentación impulsada por hipótesis para medir el progreso, lanzamientos de productos iterativos para ganar valiosa retroalimentación de los clientes y aprendizaje validado para medir cuánto se ha aprendido. Esta metodología fue desarrollada por Eric Ries con influencia de la metodología Lean manufacturing, creada por Kiichiro Toyoda, y la metodología de desarrollo de clientes de Steve Blank.

La hipótesis central de la metodología lean startup es que si las compañías startups invierten su tiempo en productos o servicios de construcción iterativa para satisfacer las necesidades de los primeros clientes, pueden reducir los riesgos de mercado y evitar la necesidad de grandes cantidades de financiación inicial o grandes gastos para lanzar un producto

Hace algunos años, cuando surgían nuevas empresas, era difícil que sobreviviesen a un mercado tan competitivo. Aquellas empresas que lo conseguían, fracasaban al lanzar productos o servicios que no eran demandados por la sociedad. El método Lean Startup logra crear un proceso de lanzamiento menos arriesgado y más eficiente.

El Lean Startup está de moda, sobre todo en las startups, pues pueden producir los productos y servicios suficientes para cubrir la demanda sin tener la necesidad de invertir grandes cantidades de dinero.

Si tienes pensado crear tu propia empresa startup o lanzar un producto o servicio y todavía no sabes qué es la metodología Lean Startup, cuáles son todos sus beneficios y cómo implementarlo en tu empresa, te invito a continuar leyendo este artículo. ¡No corras más riesgos de los necesarios!

Qué es el método Lean Startup, y cuáles son sus principios básicos

Para empezar, debes saber que el origen de esta metodología está en el método Lean Manufacturing, el cual tiene como objetivo la creación de flujo para otorgar a los clientes el máximo valor, usando los mínimos recursos necesarios.

El creador del Lean StartUp fue Eric Ries en 2008, y parte de la idea de que una startup no es una empresa, sino una organización temporal que tiene que descubrir qué modelo de negocio tiene más viabilidad y capacidad de crecimiento.

Al igual que en el Lean Manufacturing,

la filosofía de este método busca eliminar las actividades ineficientes y se enfoca en incrementar el valor de la producción durante la fase de desarrollo. Según Ries, la opinión de los clientes en la fase de desarrollo es la parte más importante para no perder tiempo diseñando productos o servicios que el cliente no quiere.

Por tanto, resumidamente, podemos decir que es una metodología para desarrollar empresas y productos que se basa en la información que nos ofrece los clientes. Esta valiosa retroalimentación se obtiene con el lanzamiento de productos iterativos. Con el desarrollo iterativo se busca la evolución del producto dependiendo de las iteraciones anteriores agregando mejoras.

Construir, medir y aprender: los pilares

Como puedes observar en el esquema, el método se basa en 3 fases en un círculo que nunca termina y que está en continuo movimiento: primero se crea un producto o servicio, se mide los resultados de ese producto o servicio y se analiza la información obtenida para aplicar lo aprendido en la nueva creación.

Pilares del Lean Startup

1. Construir PMV

Para lanzar una startup o un producto, lo ideal es crear el producto mínimo viable. PMV.

Producto mínimo viable. PMV

Un producto mínimo viable (PMV) es “la versión de un nuevo producto que permite a un equipo recoger con el mínimo esfuerzo la máxima cantidad de conocimiento validado acerca de los consumidores”.​El objetivo de un PMV es evaluar las hipótesis fundamentales de un negocio (o “actos de fe”) y ayudar a los emprendedores a comenzar el proceso de aprendizaje lo más rápido posible.2​ Como ejemplo, Ries destaca que el fundador de Zappos, Nick Swinmurn, quería probar la hipótesis de que los clientes estaban dispuestos y querían comprar zapatos en línea.2​ En lugar de desarrollar una página web y una enorme base de datos sobre calzado, Swinmurn se puso en contacto con zapaterías locales, tomó fotografías de su inventario, subió las imágenes a Internet, les compró los zapatos al precio de mercado, y los vendió directamente a los clientes si los compraban a través de su sitio web.2​ Swinmurn dedujo que existía una demanda latente por parte de los consumidores, y Zappos se convirtió en un negocio multimillonario basando su estrategia en la venta de zapatos en línea

Este producto no está terminado, pero tiene que tener las características suficientes para dar a conocer el producto en el mercado y poder observar las reacciones del target. El objetivo aquí es recopilar información aunque también ayudará a definir qué clientes pueden comprar tu producto.

2. Medir

Al ser el lanzamiento de un producto nuevo o de una startup, es necesaria la creación de un sistema de medición con una alta fiabilidad y eficacia. Gracias a este sistema, se obtienen las necesidades de los clientes potenciales para conseguir adecuar el producto a lo que ellos esperan.

Pivote[editar]

Un pivote es una “corrección estructurada diseñada para probar una nueva hipótesis básica sobre el producto, la estrategia y el motor de crecimiento”.Un ejemplo destacable de una empresa que utiliza el pivote es Groupon; en sus comienzos, era una plataforma de activismo llamada The Point.5​ Ante la falta de repercusión, los fundadores crearon un blog en WordPress y lanzaron su primer cupón promocional para utilizarlo en la pizzería situada en la recepción de su edificio de oficinas. ​ A pesar de que sólo se canjearon 20 cupones, los fundadores se dieron cuenta de que su idea era importante, y había llevado a la gente a coordinar una acción de grupo.5​ Tres años más tarde, Groupon creció hasta convertirse en un negocio multimillonario.

3. Aprender

El tercer pilar del método Lean Startup es el aprendizaje validado. Esto quiere decir que la empresa debe aprender de la información recopilada y del producto creado. Debe aprender de la experiencia para volver a comenzar el proceso aplicando lo aprendido para mejorar el producto.

Beneficios y técnicas de implantación

Este método da la posibilidad de entender más fácilmente lo que quieren los clientes y aplicarlo para mejorar el desarrollo del producto. Existen muchas ventajas que se pueden alcanzar implantando este método, destacamos 5:

  • Erradica el riesgo de invertir grandes cantidades de dinero en desarrollos de productos que el público no desea.
  • Mejora la toma de decisiones pues se apoya en datos fiables.
  • Garantiza que tengas un producto mínimo que satisface las necesidades básicas de los clientes.
  • Disminuye la tasa de fracaso de las startups, pues el método se adapta a prácticamente todos los modelos de negocio y a los entornos cambiantes.
  • Simplifica el proceso de creación de un proyecto emprendedor.

Este modelo se basa en el aprendizaje validado, definiendo y mejorando los ciclos de desarrollo del producto gracias al feedback que se obtiene de los usuarios.

Las 3 técnicas principales son:

1. Costumer Development

Esta técnica se basa en comprobar si el producto o servicio cubre las necesidades de los usuarios. Se realiza con encuestas y pruebas. Gracias a la información obtenida se construye el producto o servicio enfocado al cliente.

2. Kanban

Es un sistema de gestión del trabajo, el cual se enfoca en la entrega justo a tiempo, pero sin saturar a los trabajadores. Se basa en una serie de principios: calidad garantizada, reducción del desperdicio, mejora continua y flexibilidad. Trata de dividir  las tareas y estos principios en 4 principios básicos:

  • Comenzar por lo que va a hacer ahora: este sistema se puede aplicar cuando se quiera.
  • Compromiso de búsqueda e implementar cambios incrementales y evolutivos.
  • Respetar los procesos, los roles, las responsabilidades y los cargos.
  • Alentar el liderazgo en todos los niveles.

3. Scrum

Son un conjunto de técnicas que se utilizan para la comunicación y el desarrollo de productos. El objetivo es satisfacer las necesidades de los clientes mediante un entorno de transparencia en la comunicación y trabajo en equipo. Se utiliza un software de gestión de proyectos, por ejemplo, para organizar las tareas o reuniones o para evaluar el trabajo diario.

¿Cómo empiezo a desarrollar mi proyecto de lanzamiento?

Ahora que ya sabes todo lo esencial y conociendo el ciclo repetitivo, puedes seguir estos pasos para implementar el método de forma sencilla y eficaz para que tu proyecto tenga éxito.

  1. Encuentra una necesidad: debes identificar un problema y ver si el cliente potencial estaría dispuesto a pagar por tu solución.
  2. Crea el producto mínimo viable para comprobar que tu solución a esa necesidad funciona. Es decir, hay que averiguar si los clientes potenciales desearían adquirir el producto.
  3. Mide los resultados: deberás seleccionar los KPI adecuadas en relación a tu producto o servicio para saber si se alcanzan los objetivos y conseguir mejorarlo.
  4. Aplica lo aprendido: una vez analizados los resultados provenientes de los stakeholders debe incorporar el feedback a tu producto. Por ejemplo, si los usuarios opinan que tu producto no es llamativo, deberás cambiar su diseño por uno más atractivo.
  5. Repetir los anteriores pasos hasta completar tu producto.

¡Emprende hacia el éxito!

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